La hidroponía un sistema de producción agrícola que utiliza sustratos o soluciones nutritivas en la que se encuentran disueltos elementos necesarios para el crecimiento de la planta, prescindiendo del suelo agrícola tradicional. En el sistema hidropónico las raíces de las plantas pueden crecer en un medio inerte como la arena lavada, grava o perlita, aunque lo más común es que se desarrollen en una solución acuosa.

imagen 3 hidroponía

La agricultura de plantación hidropónica es un método de cultivo que representa una alternativa adaptable a cualquier espacio, además de ser sencillo, limpio y de bajo costo para producir alimentos de rápido crecimiento. Básicamente funciona a partir del descubrimiento de cómo se nutre una planta y de los elementos que son indispensables para su desarrollo. 

¿Cómo funciona un sistema hidropónico?

El funcionamiento de un sistema hidropónico de cultivo va a depender del método de siembra que deseemos implementar. Dentro de la agricultura hidropónica encontramos diferentes métodos de siembra de los cultivos, en el que las raíces de las plantas absorben los nutrientes que necesitan con mayor facilidad dependiendo del medio en que se encuentren. Así encontramos:

 

  • Sistemas de producción de cultivos en solución nutritiva

 

Por definición, es el auténtico sistema hidropónico de siembra. La raíz de la planta es sumergida en una solución líquida que contiene los elementos nutritivos necesarios para su crecimiento. Los más comunes son: 

  • El sistema NFT, en este sistema se emplea el uso de tubos de PVC a través de los cuales se crea una película re-circulante de solución nutritiva que es impulsada por una bomba. Los tubos PVC tienen orificios en la parte superior donde se colocan las plantas dejando que las raíces estén en contacto con la solución nutritiva. Es el más común de los sistemas de cultivos hidropónicos en casa.
  • El sistema de raíz flotante, permite que las plantas sean sostenidas por una lámina ligera de unicel, mientras que las raíces flotan constantemente en una solución nutritiva.
  • El sistema NGS, es un método de cultivo hidropónico re-circulante que no requiere de sustrato. Es una especie de bolsa que cuenta con distintas capas de polietileno en forma de cascada en la que las raíces de las plantas van explorando sin restricción alguna.

 

  • Sistemas de producción expuestos al aire

 

Son los llamados cultivos aeropónicos, pertenece a la rama de la hidroponía vertical siendo la más empleada para el desarrollo de un jardín hidropónico. Se fabrican con cilindros de PVC a los que se realizan perforaciones en las paredes laterales por donde son introducidas las raíces de las plantas, las cuales absorben los nutrientes que se encuentran en la solución nutritiva que es pulverizada a mediana o baja presión.

 

  • Sistemas de producción en sustrato

 

Es un método muy común en el invernadero hidropónico, se diferencia de los demás porque utiliza un material sólido distinto del suelo que proporciona sostén y anclaje a la planta, facilita la aireación, el drenaje, la humedad y la absorción de nutrientes permitiendo que las plantas no presenten ningún problema para su desarrollo. Los sustratos más utilizados en los sistemas de cultivo hidropónico son:

  • Arena lavada.
  • Perlita.
  • Lana de roca.
  • Turbas.
  • Fibra de coco.
  • Tezontle.
  • Grava.

Materiales necesarios para un cultivo hidropónico

Como cualquier actividad agrícola los sistemas hidropónicos requieren de una serie de materiales necesarios para prestar los cuidados y atenciones pertinentes al cultivo en su ciclo de desarrollo. Los materiales varían de acuerdo al método de siembra que se lleve a cabo, sin embargo, existen algunos que se utilizan en la mayoría de los sistemas de producción de plantas hidropónicas:

 

  • Bomba de riego

 

Es un recurso imprescindible en los sistemas de producción en solución nutritiva como el NFT. Se encarga de suministrar la presión requerida para que el caudal líquido se encuentre circulando constantemente y entre en contacto con las raíces de las plantas sin ocasionar ningún daño, facilitando su oxigenación y nutrición.

 

  • Fertilizantes

 

Las plantas hidropónicas demandan grandes cantidades de sales en las soluciones nutritivas que son absorbidas por las raíces para su desarrollo óptimo. Dentro de los fertilizantes que se emplean existen macronutrientes de los que no podemos privar a nuestros cultivos como el Nitrógeno, el Fósforo y el Potasio a los que generalmente nos referimos por sus siglas NPK.

 

  • Hidrogeles

 

Los hidrogeles de agricultura son polímeros que al entrar en contacto con el agua la absorbe en grandes cantidades. Son utilizados en los sistemas hidropónicos para proveer suministros de agua y nutrientes a las plantas, también reducen la frecuencia de riego.

Ventajas y beneficios de la hidroponía

La agricultura es una actividad que el ser humano ha desarrollado desde el inicio de las civilizaciones, mejorando y perfeccionando sus métodos con el transcurso de los años. Los sistemas hidropónicos de cultivo consiguen una serie de beneficios con respecto a los métodos tradicionales de siembra, que se pueden apreciar en cualquier huerto o  invernadero hidropónico.

La reducción en el uso de pesticidas, la economía de los espacios, el ahorro de recursos como el agua hacen que la agricultura hidropónica sea una fuente de producción de alimentos sanos sin recurrir a los efectos negativos en el medio ambiente que otras prácticas de cultivos generan. 

Los sistemas hidropónicos en invernaderos

Los invernaderos hidropónicos son sistemas de producción de alimentos de ciclo rápido en  los que es posible llevar un control eficiente de los elementos que inciden en el ciclo de desarrollo de los cultivos, como por ejemplo: la humedad, el pH, la oxigenación y los nutrientes.

Esta práctica de siembra de cultivos es adoptada con beneplácito por parte del sector privado, como es el caso del Grupo Alimentario Citrus, quien cuenta con 6 plantas de hortofactorias en España comercializando sus productos en más de 20 países. La siembra más común en los cultivos hidropónicos han sido los cultivos hortícolas.

 

 

  • Materiales específicos para un invernadero.

 

En la construcción de un invernadero hidropónico se deben emplear materiales livianos que soporten la armazón y brinden resguardo a las plantas. Para efectos de una mejor comprensión, dividiremos los materiales en dos  secciones:

 

  • La estructura.

 

Para que una estructura hidropónica sea efectiva, debe reunir unas condiciones básicas como: ser ligera y resistente, económica y de fácil conservación, ser adaptables y modificables. Los materiales más utilizados en la construcción de estructuras para invernaderos hidropónicos son:

  • En pilares, apoyos y refuerzos: madera, acero galvanizado, hierro y aluminio.
  • En correas, vigas y arcos: acero galvanizado, hierro y aluminio.
  • En los soportes: hormigón.
  • En sujeción la cubierta: alambre galvanizado.
  • En los canales de drenaje: acero galvanizado o aluminio.
  • En el emparrillado de la estructura: acero galvanizado y alambre galvanizado.

 

  • La cubierta.

 

Destacan de sus funciones la transmisión de la radiación solar, la transparencia y la transmisión térmica de los materiales que la componen, los cuales emplean mayormente el uso de:

  • Films plásticos, de polietileno, plásticos multicapa y cloruro de polivinilo.
  • Plásticos rígidos, de policarbonato y poliéster.
  • Cristal de vidrio impreso.

Huerto de hidroponía en casa, la nueva moda

Ahora es más fácil cultivar alimentos sanos en nuestra propia casa, sin importar si no contamos con suficiente espacio para la siembra. Los huertos de hidroponía hacen posible que millones de familias puedan cultivar plantas hidropónicas en casa ahorrando tiempo, espacio y recursos, mientras ven crecer sus cultivos de forma orgánica y sustentable.

La hidroponía casera pasará a ser la agricultura del futuro, por la optimización de recursos y la enorme cantidad de beneficios que aporta a nuestra alimentación, economía y al resguardo del medio ambiente. Además, es un sistema fácil de implementar que no requiere de grandes inversiones ni de adiestramiento técnico por lo que cualquier miembro de la familia puede participar en su elaboración.

 

  • ¿Qué necesito para mi huerto?

 

  • Un recipiente, envase con una profundidad de 20 centímetros.
  • Una bomba aireadora como las que usamos para oxigenar las peceras.
  • Nutrientes, que pueden ser elaborados en forma casera.
  • Sustrato que va a retener los nutrientes y servir de piso a las plantas.
  • Semillas.
  • Un plástico o tabla de madera con las mismas dimensiones que el recipiente.

 

  • ¿Cómo hacer mi huerta hidropónica en casa?

 

  1. Se abre un agujero en el fondo del recipiente, se le coloca un tapón para realizar un cambio de agua cuando sea necesario. Se vierte el agua con los nutrientes.
  2. Se realizan orificios en la tabla de plástico o madera por donde pasarán las raíces de las plantas.
  3. Se fijan las plantas al sustrato.
  4. Se coloca la bomba aireadora para oxigenar el agua, en intervalos de dos o tres horas al día.

 

  • ¿Qué cultivos puedo sembrar en una huerta hidropónica casera?

 

  • Lechuga
  • Tomates
  • Calabacín
  • Acelga
  • Y otras hortalizas de fruto y hoja que permita el espacio.

 

En definitiva, la implementación de un sistema hidropónico de cultivo permite que la agricultura de plantación sea una actividad accesible para todas las personas sin la necesidad de que estas sean especialistas en producción de cultivos o que cuenten con extensiones de terreno, ya que cualquier lugar puede ser acondicionado para esta preciosa labor.

Del mismo modo hay que destacar que supone una alternativa sustentable desde el punto de vista ecológico y rentable desde el punto de vista económico. 

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